Fotografiestudente brengt buren bij elkaar

De Wit-Russische Tasha Orlova nodigt bewoners uit de Fahrenheitstraat uit om elkaar bij haar thuis te ontmoeten.

Door

Door Saskia Herberghs

Tasha Orlova (28) uit Wit-Rusland (zij prefereert de officiële naam Belarus) pendelt sinds eind augustus tussen de Koninklijke Academie van Beeldende Kunsten en haar kamer in de Fahrenheitstraat. Twee werelden die ze door een opdracht van haar docent fotojournalistiek Donald Weber weet te verbinden. “Hij zei: ‘Ga op vijftig mensen af die je niet kent.’ Ik dacht: ik ken niemand in mijn straat.’’

Aanvankelijk vroeg Orlova voorbijgangers of ze hen mocht fotograferen. “Soms was dat easy, soms niet. Dat was ook afhankelijk van mijn stemming.’’ Later groette een van de geportretteerden haar. “Hé, ik ken iemand in mijn straat, dacht ik.’’ Een keerpunt vormde Mito, van de bar even verderop. “Hij had tijd, was vriendelijk en vroeg of ik iets wilde drinken. Dat was verrassend.’’

Orlova fotografeerde hem in zijn bar, en vanaf dat moment zette ze óók prominent de omgeving van de geportretteerde op de foto. “Waardoor je een verhaal binnengaat.’’ Ze toont de foto’s die ze maakte van de man uit Nepal voor zijn afhaalrestaurant, het personeel in de Kringloopwinkel, de mensen in shoarmarestaurant King Plaza en de wijkagent. “Hij vroeg: ‘Waar wil je de foto maken?’ Ik zei: ‘In het politiebureau’.’’ Tot haar verbazing kon dat.

Reacties

Op aanraden van een vriendin plaatste ze de foto’s begin december op Facebook, waar ze honderden reacties oproepen. “Het was alsof er elke minuut iemand reageerde. Allemaal positief. Ik denk dat iedereen was geraakt.’’ Zowel werknemers uit het buitenland (expats) als aloude Hagenaars reageren verrast. Sommigen zeggen het initiatief te willen overnemen.

Ook uit Wit-Rusland krijgt ze veel reacties. “Ook daar is het niet zo gewoon om met je buren om te gaan. Alhoewel ik denk dat mijn oma dat wel deed.’’ Omdat Orlova jarenlang heeft gereisd, zegt ze niet te weten wat gewoon is. Ze verbleef zeven jaar in Rusland en trok door Zuidoost-Azië. Maar nu blijft ze liefst dicht bij huis. “De straat wordt menselijker door je buren te kennen. Iemand zei: ‘We hebben zo’n project nodig in elke buurt’.’’

Inmiddels heeft Tasha Orlova de foto’s achter de winkelruit van haar huis geplaatst. Ook dronk ze koffie met Natalia, een Braziliaanse uit de buurt die op de foto’s reageerde. “We spraken over de drempels die we over moeten nu we hier wonen, culturele verschillen, het weer en over hoe we mensen kunnen leren kennen. Ik hou van dit soort contacten, juist vanwege het onbekende.’’

Spannend

Even spannend vindt ze het om de geportretteerden vrijdagavond met elkaar in contact te brengen. “Ik vind het eng om onbekenden bij mij thuis uit te nodigen, maar het past bij het idee van het project. Ik kan thee zetten en misschien maken we glühwein.’’ Verder hoopt Orlova dat de gesprekken loskomen over bijvoorbeeld de buurt, wellicht dat er gezamenlijk een vervolg aan de fotoserie kan worden gegeven.

Zelf blijft ze vooralsnog geboeid door haar directe woonomgeving. Ze heeft een video gemaakt over haar oudere buurman met de bedoeling later een film over hem te maken. Foto’s die ze van hem maakte, riepen vooral veel reacties op in Wit-Rusland. “Daar is het niet gebruikelijk om ouderen bijna naakt te fotograferen.’’ Tijdens een debat met collega’s in Wit-Rusland tijdens de kerstvakantie bleek overigens dat het ‘burenproject’ daar wél aansloeg. “Fotografen zeiden geïnspireerd te zijn om voortaan beter op hun buurt te letten.’’ 

Wat Orlova nog meer gaat doen in de Fahrenheitstraat, moet nog blijken. Eerst maar die bijeenkomst vrijdag bij haar thuis voor de buurt. “Iedereen is welkom. Het is niet officieel.’’ In elk geval komt Andy Ardaseer van tattooshop Endless Art aan het begin van de Fahrenheitstraat, die ook is geportretteerd. Hij: “Ik vind het heel goed wat Tasha doet. Door haar gaan mensen met elkaar babbelen. Daarmee toont zij aan dat het gemopper over buitenlanders onterecht is. Zij komt ons iets brengen wat wij kwijt zijn.’’

Tasha Orlova nodigt buren en belangstellenden uit om haar foto’s te komen bekijken en elkaar te ontmoeten op vrijdag 5 januari vanaf 19.00 uur, Fahrenheitstraat 70.

| Foto: Robert van Stuijvenberg

Dit artikel bieden wij u gratis aan. Wilt u meer lezen? Neem dan een abonnement op DHC.

 

Standaardportret
Bekijk meer van